30 de mayo de 2009

Giro de Italia: Gilbert ganó la penúltima etapa. Menchov virtual campeón

El ruso Denis Menchov, que entró en el grupo principal a siete segundos del ganador de etapa Philippe Gilbert (Silence Lotto), superó el penúltimo obstáculo hacia la victoria final e incluso amplió en dos segundos su ventaja sobre el italiano Danilo di Luca en vísperas de la contrarreloj de 14,4 kilómetros que pondrá fin, en Roma, al Giro de Centenario. Gilbert invirtió un tiempo de 4h30:03 para recorrer los 203 kilómetros entre Nápoles y Anagni. Voeckler cruzó la meta dos segundos después, y a siete llegó el grupo de los favoritos en el que entró el escarabajo colombiano José Serpa que se mantuvo en la casilla 13 de la general a 15.33 de Menchov.

El recorrido casi llano se presentaba propicio para una última "volata", pero un pequeño puerto de tercera, que se subía dos veces al final, y la reducida diferencia (18 segundos) entre el líder Denis Menchov y Danilo di Luca podían alterar el guión. El italiano se había propuesto ganar al esprint y llevarse los 20 segundos de bonificación, que le bastarían para vestirse de rosa.

En el km. 4 saltaron del grupo Robert Förster (Milram), Ben Swift (Katusha), Félix Cardenas (Barloworld), Ángel Gómez (Fuji), Pablo Lastras (Caisse d''Epargne), Anders Lund (Saxo Bank), Francesco De Bonis (Diquigiovanni) y Guillaime Bonnafond (AG2R).

Su ventaja máxima no llegó a los cuatro minutos y la aventura terminó a 50 km. de la meta, a resultas del fuerte ritmo que impuso el LPR de Di Luca en el pelotón. Por el kílometros 40 una caída en el pelotón había obligado a abandonar la carrera al español David López (Caisse d''Epargne), que hubo de ser trasladado en ambulancia al hospital. Las pruebas médicas revelaron que el vasco no sufre heridas de importancia.

Menchov aprovechó un esprint intermedio para ganar dos segundos a Di Luca. El ruso salió como una flecha, pero Alessandro Petacchi le privó del primer puesto. Poco después, a 40 km. de la llegada, intentaron la fuga Pavel Brutt (Team Katusha), Markus Fothen (Team Milram) pero perseguidos a bloque por el Silence-Lotto de su ventaja nunca llegó al minuto y acabó a 25 de meta.

La suerte de la etapa iba a decidirse en los 18 kilómetros del circuito en el que concluía el trayecto, y especialmente en el alto de Agnani, muy cerca de meta. Un último intento de fuga de Bartosz Huzarski, Anthony Charteau, Pinotti y Paulo Tiralongo fue neutralizado bajo la pancarta de dos kilómetros, en pleno ascenso.

El clasicómano Philippe Gilbert atacó con fuerza a un kilómetro de meta y tuvo fuerzas para resistir la reacción de Voeckler, que había saltado en su persecución. A la ronda italiana solo le restan 14,4 kilómetros, en las manos de Denis Menchov. El combativo Di Luca lo dio todo, pero el ruso está muy fuerte y sólo una tragedia evitaría que se convierta en el sucesor de Alberto Contador en el palmarés del Giro de Italia.

Resultados

Etapa

1 Philippe Gilbert (Bel) Silence-Lotto 4.30.07 (45.091 km/h)
2 Thomas Voeckler (Fra) BBox Bouygues Telecom 0.02
3 Stefano Garzelli (Ita) Acqua & Sapone - Caffe Mokambo 0.07
4 Allan Davis (Aus) Quick Step
5 Sébastien Hinault (Fra) AG2R La Mondiale
6 Franco Pellizotti (Ita) Liquigas
7 Edvald Boasson Hagen (Nor) Team Columbia - Highroad
8 Giovanni Visconti (Ita) ISD
9 Simon Gerrans (Aus) Cervelo Test Team
10 Serge Pauwels (Bel) Cervelo Test Team
28 Jose Serpa (Col) Serramenti PVC Diquigiovanni-Androni Giocattoli
82 Mauricio Ardila (Col) Rabobank 2.00
132 Félix Cardenas (Col) Barloworld 7.55


Clasificación General

1 Denis Menchov (Rus) Rabobank 85.44.05
2 Danilo Di Luca (Ita) LPR Brakes - Farnese Vini 0.20
3 Franco Pellizotti (Ita) Liquigas 1.43
4 Carlos Sastre (Spa) Cervelo Test Team 2.44
5 Ivan Basso (Ita) Liquigas 3.37
6 Levi Leipheimer (USA) Astana 4.59
7 Stefano Garzelli (Ita) Acqua & Sapone - Caffe Mokambo 8.44
8 Michael Rogers (Aus) Team Columbia - Highroad 9.36
9 Tadej Valjavec (Slo) AG2R La Mondiale 10.46
10 Marzio Bruseghin (Ita) Lampre - N.G.C.11.36
11 David Arroyo (Spa) Caisse d'Epargne 11.58
12 Lance Armstrong (USA) Astana15.04
13 Jose Serpa (Col) Serramenti PVC Diquigiovanni-Androni Giocattoli 15.33
40 Mauricio Ardila (Col) Rabobank 1.26.28
67 Félix Cardenas (Col) Barloworld 2.10.56

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