22 de febrero de 2009

TOUR DE CALIFORNIA: NOCENTINI GANA ETAPA, LEIPHEIMER CON SU TERCERA VICTORIA


Haciendo honor al prestigio de que goza en USA, el ciclismo italiano encontró en Rinaldo Nocentini, la manera de hacerse sentir en la lista de ganadores de etapas del Tour de California, luego de la séptima etapa que concluyo en Pasadena, en los alrededores del famoso estadio Rose Bowl, con un recorrido de 143 kilómetros desde Santa Clarita.

Nocentini, que corre para el equipo francés del AG2R, se impuso al embalaje, luego de hacer parte de una fuga en la que se involucraron otros nueve pedalistas entre los que se encontraban George Hincapié, Frank Schlek, Cristian VandeVelde y Marcus Zberg como los mas importantes en la clasificación general.

Los ojos de miles de aficionados en la meta y en el circuito previo al final, esperaban ver ganador al colombo-norteamericano George Hincapie, del equipo Columbia High Road, pero no fue así y mas bien, Hincapié, víctima de una marca asfixiante por parte de sus compañeros de escapada, vio como en la ultima vuelta de las tres al circuito se fueron de su lado Nocentini, Roulston y Wenning para disputar entre ellos la etapa que dejaría ganador al italiano.

Mientras tanto, el líder Levi Leipheimer y sus compañeros de equipo en el Astana, se limitaron a " pasar al tablero " conduciendo todo el día el lote de sobrevivientes de la prueba, manteniendo el control de la fuga, a pesar del ascenso al Premio de Montana de Miles Creek, la máxima dificultad de la jornada para seguir con la camiseta del mejor de la general en el cuarto de hotel de Leipheimer y este domingo en la etapa final que llegara a Escondido, saliendo desde Rancho Bernardo con 155 kilómetros donde Levi espera coronarse campeón por tercera vez consecutiva de la prestigiosa carrera que se organiza en su país.

Para anotar, que el abandono de Ivan Basso obedeció a un accidente que sufrió el viernes mientras calentaba para la crono de Solvang y que le ocasionó hematoma en su rodilla derecha y posible tendinitis. Por otro lado, el español del Rock Racing Paco Mancebo, ganador de la primera etapa y primer líder la carrera, sufrió en la etapa de este sábado una violenta caída que obligo a su retiro y a ser llevado a un hospital para ser valorado, lo que le impide terminar la carrera como campeón de la montaña .

Por su parte, Víctor Hugo Pena, el ciclista colombiano del Rock Racing quien debió abandonar la prueba por molestia en sus rodillas, ya se encuentra en Colombia para recuperarse completamente, reiniciar su preparación e intentar competir en la Vuelta al Valle con su compañero de equipo Oscar Sevilla, quien retorna el lunes de California a Colombia a fin de seguir su preparación hacia compromisos en Europa.

Resultados

Etapa

1 Rinaldo Nocentini (Ita) AG2R La Mondiale 3.24.43
2 Hayden Roulston (NZl) Cervélo TestTeam
3 Pieter Weening (Ned) Rabobank
4 Markus Zberg (Swi) BMC Racing Team 0.07
5 Martin Elmiger (Swi) AG2R La Mondiale
57 Mauricio Ardila (Col) Rabobank 2.19

Clasificación General

1 Levi Leipheimer (USA) Astana 27.39.02
2 David Zabriskie (USA) Garmin - Slipstream 0.36
3 Michael Rogers (Aus) Team Columbia - Highroad 0.45
4 Jens Voigt (Ger) Team Saxo Bank 1.10
5 Thomas Lövkvist (Swe) Team Columbia - Highroad 1.29
58 Mauricio Ardila (Col) Rabobank 27.53