6 de enero de 2011

Cien años de la Volta a Catalunya

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06/01/11 
Diario As
Todo empezó en 1911. Nos situaremos. Primeros vuelos de avión sobre cielo catalán, Amundsen llega al Polo Sur y gran escándalo en la calle Carretas de Madrid porque dos mujeres se pasean con falda pantalón. El día de Reyes, en aquella Barcelona de hace hoy 100 años, a las 11 de la mañana, partió la primera etapa de la Volta a Catalunya, 34 participantes y 363 kilómetros divididos en tres etapas. Carreteras sin asfaltar, bicicletas de 14 kilos y nieve en el Tibidabo. Ganó el tarraconense Sebastián Masdeu (apodado Tarraco), luego director de la carrera. Su asombrosa media fue de 23,408 km/h (en 1988 Indurain corrió a 41,062 km/h). Y su premio, generoso: 975 pesetas; Josep Magdalena, segundo clasificado, ganó 325 y Vicente Blanco, El Cojo (primer español, un año antes, en disputar el Tour), 275. En plena eclosión industrial, la carrera fue seguida por tres coches, dos Hispano-Suiza y un Minerva.

Lo que sigue son historias de héroes y aventureros. Miguel Mució (Musiò Miquel, según otros) ganó en 1924 y se llevó un Citröen de dos plazas. Mariano Cañardo reventó la historia al conseguir siete triunfos en diez ediciones y Miguel Poblet, divino calvo, se adjudicó 33 etapas. Cuando los campeones eran campeones, no hubo uno que no escribiera su nombre en el palmarés: Anquetil (1967), Merckx (68), Ocaña (71), Gimondi (72), Indurain (88, 91, 92)...

El milagro de este centenario (a celebrar en marzo, 21-27) les pertenece a ellos, pero también a la Unió Esportiva Sants (y derivados), cuya fe, inspiración y maravillosa persistencia nos ha legado la Volta y su inconfundible maillot blanco con franjas verdes. Felicidades.

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