18 de septiembre de 2015

Richmond, un nuevo capítulo en la historia de Colombia en los mundiales de ruta

A expensas del vigésimo aniversario de los Campeonatos Mundiales celebrados en Duitama, Richmond emerge como el epicentro de la fiesta cumbre del ciclismo por naciones. La capital del estado de Virginia será el centro de atracción de millones de personas, que durante una semana disfrutarán del espectáculo ciclístico que reúne a los mejores exponentes del pedal desde 1927.

Han pasado 81 ediciones desde que el italiano Alfredo Binda se erigiera como el pionero de los vencedores de la prueba de fondo que distingue al mejor pedalista del planeta. El último en cantar victoria fue el polaco Michal Kwiatkowski, quien alcanzó la máxima distinción ayudado por el trabajo extraordinario de la selección polaca en el circuito de Ponferrada (España).

‘Kwiato’ se convirtió en el primer pedalista de su país en obtener el título mundial superando la gesta de su coterráneo Zbigniew Spruch, que en la primera carrera del siglo XXI obtuvo una valiosa presea de plata en Plouay, Francia.

Con la consagración del polaco ya son 67 los corredores que lograron la obtención de la codiciada corona. Cuatro de ellos suman tres galardones en su palmarés personal: los belgas Eddy Merckx (1967, 71 y 74) y Rik Van Steenbergen (1949, 56 y 57), el italiano Alfredo Binda (1927, 30 y 32) y el español Oscar Freire (1999, 2001 y 2004). 

Con dos coronas en su haber figuran los belgas Georges Ronsse (1928, 29), Alberic Schotte (1948, 50), Rik Val Looy (1960 y 1961) y Freddy Martens (1976, 81); el estadounidense Greg LeMond (1983, 89); y los italianos Giani Bugno (1991 y 1992) y Paolo Bettini (2006 y 2007).

Álvaro Mejía, un cuarto puesto histórico para Colombia
En ese lapso de 81 eventos, las mejores actuaciones del país en la élite fueron obra del risaraldense Álvaro Mejía en 1991 y Martín Emilio Cochise Rodríguez en 1974.
Mejía logró la histórica cuarta casilla en Stuttgart (Alemania), disputando el embalaje final frente al italiano Gianni Bugno (oro), el holandés Steven Rooks (plata) y el español Miguel Induraín (bronce). Cochise ocupó el puesto 11 en el certamen de Montreal, ganado por el mítico Eddy Merckx.

Detalle de medallistas colombianos en los mundiales de ruta:
Se han obtenido cinco medallas: 2 de oro, 1 de plata y 2 de bronce.

ORO:
Santiago Botero CRI – Zolder, Bélgica 2002: 40.4 km en 48 minutos y ocho segundos, con un promedio de 50.352 kmh.

Fabio Duarte - Ruta Sub-23, Varesse, Italia 2008.

PLATA:
Carlos Betancur - Ruta Sub-23, Mendrisio, Suiza 2009.

BRONCE:
Santiago Botero CRI – Lisboa, Portugal 2001: 38.7 km en 50 minutos y 57 segundos. Terminó a 11” del alemán Jan Ullrich (50:46).

Víctor Becerra – Duitama, Boyacá 1995 (aficionados – hoy categoría Sub-23). Fue cuarto en la carrera pero ganó la medalla por el positivo en la prueba antidopaje del ecuatoriano Pedro Rodríguez.

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